La impresionante implosión del Hotel Riviera de Las Vegas

El mítico Riviera Hotel, donde actuaron las figuras más grandes del mundo del espectáculo, como Elvis o Sinatra, terminó sus 60 años de historia por los suelos.

Acompañado de un mágico espectáculo de fuegos artificiales y una gran multitud, el reconocido Hotel Riviera Las Vegas, uno de los pioneros en la historia hotelera y el entretenimiento de la conocida “ciudad del pecado”, dijo adiós para siempre en 2016 tras sus 60 años de éxitos.

La última torre, de 24 pisos, que era parte del prestigioso hotel, fue demolida en agosto de 2016 bajo los ojos de los 1.300 empleados y turistas que rodearon el lugar. Los más de 100.000 kilómetros de la propiedad pasaron a ser parte de la expansión del Centro de Convenciones de Las Vegas, que tiene un coste estimado de 1.400 millones de dólares.

En el siguiente vídeo se puede ver el último día de vida del mítico Riviera Hotel, seguido de los fuegos artificiales y la impresionante implosión:

Alojó a los grandes del entretenimiento

Distinguido como uno de los grandes del entretenimiento, fue el primer hotel de gran tamaño que se fundó en Las Vegas en el año 1955, tenía más de 2100 habitaciones y un gran casino.

Desde sus inicios en sus instalaciones actuaron las figuras más grandes del mundo del espectáculo como Elvis Presley, Bob Hope, Barbra Streisand, Orson Welles, The Village People, Dean Martin, Harry Belafonte, Sammy Davis Jr., Marlene Dietrich, Louis Armstrong y Frank Sinatra, marcando una era en la historia del espectáculo.

En 1985 acogió la pelea de pesos pesados entre Larry Holmes, ex campeón mundial de boxeo, y Michael Sponks. También fue conocido en los últimos años por hospedar a las Crazy Girls, un extraordinario show de topless. Inmortalizó su gran éxito con una estatua de bronce a las afueras del hotel, que después de su demolición fue trasladada a la entrada del Planet Hollywood, donde el show más sexy de Las Vegas continúa brillando en la actualidad.

Convertido en cenizas

El hotel, que fue escenario principal de películas como Oceans 11, Hangover y Diamonds are Forever, fue demolido con dos implosiones controladas a mediados del 2016. En ambas ocasiones decenas de personas asistieron al evento para despedirse del icónico lugar.

El coste de la demolición fue de alrededor de 42 millones de dólares, necesarios para nivelar la explanada de 13 edificios. La agencia de turismo que compró la propiedad pagó 182.5 millones de dólares por ella con el objetivo de expandir el Centro de Convenciones de Las Vegas.

El casino hotel se une al Dune, al Sands, al Sahara, al Aladdin y a otros centros turísticos caídos de una era pasada de Las Vegas Strip.

Crimen Organizado

Los grupos de crimen organizado de los años 50 habían puesto su mirada sobre los casinos del lujoso Riviera Hotel, adueñándose de los juegos de azar que iban de la mano de apuestas ilegales, drogas, prostitución e incluso asesinatos.

“Irónicamente, la Riviera es tan famosa por su identidad imaginaria como por su auténtico yo”, dijo Geoff Schumacher del Museo Nacional de Crimen Organizado y Aplicación de la Ley, también conocido como el Museo Mob en Las Vegas.

Las autoridades encargadas de las medidas estatales y federales contra el crimen organizado lograron sacar a las mafias de las instalaciones del Hotel Riviera en los años 80.

Felipe Alarcón Méndez
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