Curiosidades del mundo del póker

El póker ha ganado popularidad en España en los últimos años. Un crecimiento que se debe principalmente a su adaptación a la era digital. Algunos expertos incluso lo han bautizado como el deporte del siglo XXI. Al fin y al cabo, este juego de cartas es reconocido como deporte mental por la Asociación Internacional de Deporte Mentales (IMSA por sus siglas en inglés) desde 2010. Como deporte, el póker despierta una gran expectación en los medios de comunicación, especialmente en Estados Unidos, donde cada año se celebran las World Series of Poker (WSOP) que corona al mejor jugador del mundo. En cualquier caso, hablar de póker es hacerlo de uno de los juegos más misteriosos, ya que su historia está rodeada de curiosidades, mitos y supersticiones.

1. Richard Nixon, trigésimo séptimo presidente de los Estados Unidos, impulsó su carrera política gracias a su habilidad en el póker

El político estadounidense comenzó su idilio con el juego de cartas cuando estaba en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, donde desempeñaba las tareas en el puesto de cocina. El póker era el juego preferido de los soldados, que pasaban las horas en el barco jugando a los naipes. Nixon aprendió las reglas del póker observando las partidas de los soldados y consiguió ganar 10.000 dólares en alta mar, cantidad con la que financió su primera campaña política. Finalmente, Nixon renunció al póker en 1946, cuando comenzó su trayectoria política que doce años más tarde le llevó a ser el candidato a la presidencia de los Estados Unidos.

2. Las World Series os Poker (WSOP) es el festiva del póker más prestigioso del mundo

Fundado por Benny Binion en 1970, este conjunto de torneo proclama cada año al campeón mundial de póker en Las Vegas, Estados Unidos. Además, el Main Event es uno de los eventos que más dinero otorga en el mundo del deporte. De hecho, Hossein Ensano, jugador de origen iraní, pero radicado en Alemania, se ha llevado un premio de 10 millones de dólares tras proclamarse campeón de la 50ª edición de las WSOP. Una edición que contó con la participación más de grande de su historia, con un total de 8.569 jugadores. 

3. La Mano del Muerto es la mano más famosa del mundo del póker

Detrás del nombre de esta jugada del juego de cartas, que se compone de dobles parejas de ases y ochos, se esconde una horrible historia que tiene como protagonista a Wild Bill Hickok. El día 2 de agosto de1876, este famoso pistolero del salvaje Oeste entró al Nuttal & Mann’s, un salón ubicado en Deadwood, territorio del sur de Dakota, y fue invitado a una partida de póker. Mientras jugaba a los naipes apareció Jack McCall, que no dudó en disparar a Hickok en la parte de atrás de su cabeza con su revólver del calibre 45. Según cuenta la leyenda, el pistolero murió en el suelo sujetando en su mano dos ases y dos ochos negros.

4. Johnny Moss es considerado como una de las grandes leyendas del póker

El primer ganador de las World Series of Poker (WSOP) protagonizó junto con Nick Dandolos la partida más larga de la historia. El Binion’s Horseshoe Casino de Las Vegas acogió este histórico acontecimiento en enero de 1949, cuando los dos jugadores más importantes de la época se sentaron en una mesa de juego. Un maratón de naipes que duró hasta el mes de mayo, abandonando la mesa cada cuatro o cinco días. Un duelo épico que terminó con la victoria de Johnny Moss, aunque Nick ‘el griego’ Dandolos demostró estar a la altura en uno de los acontecimientos más memorable de la historia del póker.

5. Para ganar un torneo de póker sólo hace falta tener “una ficha y un silla”

Esta expresión universal en el mundo del juego de cartas surgió en el Main Event de las WSOP de 1982. Durante esa edición, el jugador estadounidense Jack Strauss pensó que había sido eliminado, pero descubrió que tenía una ficha de 500 puntos debajo de una servilleta. Aunque sólo le quedaba esa ficha, Strauss se recuperó y consiguió ganar el evento más importante del circuito profesional de póker, embolsándose un premio de 520.000 dólares. Un brazalete de las WSOP que impulsó su carrera profesional, aunque siempre fue recordado por esta curiosa historia.

6. Los mejores jugadores de póker de la historia son miembros del Poker Hall of Fame

Fundado en 1979 por Benny Binion, el propietario del Binion’s Horseshoe Casino de Las Vegas, este salón de la fama del póker profesional de los Estados Unidos cuenta actualmente con 58 miembros, siendo David Oppenheim el último en lograr este prestigioso reconocimiento. De momento, sólo tres mujeres estadounidenses forman parte del catálogo de maestros del póker: Barbara Enright (2007), Linda Johnson (2011) y Jennifer Harman (2015). Además, Carlos Mortensen, jugador ecuatoriano con ascendencia española, también forma parte del Poker Hall of Fame desde el año 2016.

7. El Texas Hold’em es la variedad de póker más popular y extendida en la actualidad

Millones de personas de todo el mundo juegan diariamente a esta variedad, tanto en las mesas de juego de los casinos tradicionales, como en los torneos online disponibles en prestigiosas salas como 888 Poker online. De hecho, el Main Event de las WSOP se juega bajo esta modalidad. El juego consiste en completar la mejor mano de póker posible con cinco cartas, siguiendo las manos básicas del juego de cartas. 8 – Como ocurre con el resto de los juegos presentes en los casinos, determinar el origen del póker es una tarea realmente complicada. La teoría más extendida es que el juego de cartas tiene influencia de diferentes países, aunque los expertos señalan que su historia comenzó en China en el año 869, como una derivación del mítico dominó chino. Sin embargo, Francia fue el país donde se utilizó por primera vez una baraja de cartas compuesta por corazones, diamantes, picas y tréboles. A partir de este momento, los colonos franceses extendieron el póker por Estados Unidos a través del río Mississippi.

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